Cuidados preventivos

Pediculosis: También dice presente en las clases !

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La pediculosis es una infestación muy frecuente entre los niños y, con el comienzo del año lectivo, se produce un aumento de la misma. Es producida por ectoparásitos -los piojos– y […]

La pediculosis es una infestación muy frecuente entre los niños y, con el comienzo del año lectivo, se produce un aumento de la misma.

Es producida por ectoparásitos -los piojos– y su contagio es directo, de cabeza a cabeza y a través de peines y de la ropa.

Los síntomas incluyen prurito con inflamación en el cuero cabelludo y en la piel del área retro-auricular y de la nuca, a causa de la saliva del insecto al picar para alimentarse.

¿Cuándo sospechar?

Si el niño siente mucha picazón en la cabeza es importante realizarle inspección del cabello y tomar medidas para su tratamiento y la prevención a nuevos contagios.

Los Piojos: su vida y contagio

  • Son pequeños insectos parásitos de 6 patas y sin alas, que miden entre 2 y 4 milímetros.
  • Viven en la cabeza de las personas y se alimentan de sangre.
  • Su saliva es irritante.
  • No vuelan.
  • Viven unos 30 días y las hembras ponen de 6 a 10 liendres por día.
  • El piojo vive fuera del cuero cabelludo sólo 2 días, mientras que las liendres (huevos) sobreviven 10 días.
  • Sobreviven al agua con cloro pero no toleran temperaturas por arriba de los 50°C

El contagio se produce mediante el contacto con una persona infectada con el parásito o con algún elemento de uso personal en el que este se encuentre.

Complicaciones de la Pediculosis 

  • El niño se lastima por el rascado y puede infectarse con bacterias.
  • El pelo puede verse ralo, opaco y seco por la infestación, el rascado intenso y el uso de productos químicos.
  • El uso del peine fino y el rascado intenso pueden provocar caída del cabello.
  • Es causa, además, de ausentismo escolar y de una disminución del rendimiento en la escuela.
  • Irritación:La piel presenta signos de inflamación con eritema, sensación de ardor, calor y prurito.
  • Eccema:en aquellos niños alérgicos.
  • Pediculide: Reacción papular localizada en el cuello y la parte superior y posterior del tronco.

Es importante saber que, ante posibles contraindicaciones y/o complicaciones, siempre debe consultar con su pediatra. 

Tratamientos

Método local 

Peine fino:con su uso se extrae el parásito manualmente. Debe pasarse delicadamente desde la raíz hasta la punta y se aconseja el uso de cremas de enjuague para facilitar el deslizamiento.

Este tratamiento es inocuo, económico y no crea resistencia.

Métodos físicos (por asfixia del parásito)

  • Derivados de silicona:dimeticona y ciclometicona.
  • Aceites esenciales:como el de oliva, cúrcuma, citronella, etcétera.
  • Cuasia amarga:proviene de un arbusto que crece en el norte de Argentina. Se usa como repelente de piojos y como pediculicida. Es efectiva únicamente en solución alcohólica y no en solución acuosa. Sin embargo tiene un efecto dudoso y su uso puede ser tóxico.
  • Miristato de isopropilo:mezcla de ésteres de alcohol isopropílico con ácidos grasos saturados, principalmente el ácido mirístico. Este método actúa disolviendo la cutícula o exoesqueleto del parásito, generando así su deshidratación.
  • Ciclopentasiloxane, dimeticona 4%, ciclometicona:acondicionador de alta viscosidad, que recubre al parásito, lo inmoviliza y deshidrata.

Coadyuvantes: Los coadyuvantes facilitan la eliminación de piojos y liendres mediante la alteración de la unión de la liendre al pelo. Sin embargo, las soluciones en alta concentración y tratamientos reiterados pueden producir irritación cutánea.

Métodos químicos:

Piretrinas:

  • Son insecticidas de origen vegetal y la más conocida es su derivado sintético, la Permetrina.
  • Tiene mayor efecto sobre el parásito que sobre el huevo. (Ovicida del 70% y un efecto parasiticida del 97%).
  • Se utilizan al 1% en crema enjuague y se deja actuar durante 10 minutos y enjuagar.
  • Se puede asociar con benzoato de bencilo o piperonil butóxido para aumentar su efectividad.
  • ADVERTENCIA:La ingesta o inhalación accidental puede producir náuseas, vómitos, dolor abdominal, rinitis, laringitis, tos irritativa y broncoespasmo. En pacientes alérgicos puede producir dermatitis.

Ivermectina 0,5% tópica:

  • Buena tolerancia y seguridad ante la resistencia.
  • Conviene acompañar todo tratamiento con la técnica del peine fino.
  • Único apto para lactantes después de los 6 meses de edad.

Técnica de aplicación

  • Aplicar bastante suavizante capilar sin aclarado.
  • Al mechón que se va a limpiar se le pone acondicionador desde la raíz hasta la punta buscando liendres cerca del cuero cabelludo.
  • Es de una sola aplicación.
  • Después de que han pasado 10 minutos, enjuague el cabello y cuero cabelludo con abundante agua.

 Advertencia

  • Está contraindicado el Xilol por ser potencialmente tóxico aún a dosis ínfimas. No se indica su uso.
  • Lindano, Malathion: está prohibido su uso por ser altamente tóxicos.
  • No utilizar pipetas para ectoparásitos de uso veterinario, ya que resulta muy tóxico para el humano.
  • Todos los productos utilizados para combatir los piojos son potencialmente tóxicos y pueden provocar reacciones alérgicas.

Recomendaciones para prevenir

  • El piojo no puede fijar las liendres en el cabello grasiento, por eso se recomienda utilizar suavizante capilar sin aclarado.
  • Usar preferentemente pelo corto o recogido.
  • Usar gorro de baño en piletas de natación.
  • Evitar compartir peines, gorros, almohadas y bufandas.
  • Revisar la cabeza del niño con frecuencia, de varios días a la semana.

Algunos mitos y verdades

  • Hay piojos si hay suciedad.FALSO.Los piojos no se reproducen por un par de días en que no se lave la cabeza.
  • Hay personas que tienen más predisposición al contagio. VERDADERO.Algunas investigaciones epidemiológicas lo confirmaron, pero se desconocen las causas.
  • Se contagian de los animales.FALSO.Es una ectoparasitosis que afecta y se contagia entre los humanos.
  • Es posible que se produzca la reinfestación. VERDADERO.Se describen hasta 15 veces al año.

Los piojos son responsables de lesiones producidas por el rascado, provocan alteraciones del sueño, aumentan el ausentismo y la disminución del rendimiento escolar, y también, la eventual infección local.

La pediculosis es un problema de la comunidad y debe ser encarado cómo tal. Las autoridades de las escuelas y los padres deben trabajar en conjunto basados en el consejo médico para erradicar la infestación.