Con el inicio de la temporada invernal se incrementan los casos de enfermedades que atacan el sistema respiratorio. Dentro de estas problemáticas se encuentran la Gripe y las Infecciones por Neumococo, que se transmiten de persona a persona, a través de las secreciones respiratorias que las personas infectadas expulsan al toser, hablar o estornudar. Por este motivo  aconsejamos extremar los cuidados y adquirir ciertos hábitos saludables para prevenir estas enfermedades:

  • Lavarse las manos de manera frecuente antes y después de ir al baño y antes de comer
  • No fumar, porque el tabaquismo nos hace más susceptibles a estas enfermedades
  • Mantener la distancia de las personas que estén enfermas
  • Usar un pañuelo o cubrirse en la parte interna del codo para estornudar, evitando el contacto con la boca y la nariz
  • Lo más importante es recibir la vacunación anual contra la gripe y la vacuna antineumocóccica, incluidas en el Calendario Nacional de Vacunación.

La Campaña de Vacunación busca concientizar sobre la importancia de la vacunación y los cuidados específicos contra las enfermedades respiratorias como gripe y neumococo.

¿Qué es la gripe?

La gripe es una enfermedad respiratoria, generalmente benigna, causada por el virus de la influenza.

¿Cuáles son los síntomas?

  • Fiebre alta
  • Tos seca
  • Dolor de cabeza
  • Dolores musculares y articulares
  • Decaimiento

Estos síntomas tardan de 1 a 4 días en aparecer (período en que también se transmite la infección) y pueden durar hasta 2 semanas.

¿Por qué debo vacunarme todos los años?

La mejor medida de prevención y la más importante es la inmunización a través de la vacuna antigripal. Su importancia radica en la posibilidad de prevenir complicaciones (neumonía, bronquitis, sinusitis), que empeoren enfermedades crónicas (insuficiencia cardíaca, asma, diabetes) y la mortalidad asociada a esta enfermedad.

Debido a que la cepa del virus se modifica cada año, las defensas adquiridas mediante la vacuna sólo son útiles para ese año. Por este motivo, es necesario colocarse anualmente la vacuna  durante los meses de otoño. La protección se obtiene aproximadamente entre 7-10 días de aplicada la vacuna.

¿Quiénes son las personas con factores de riesgo que deben vacunarse?

  •  Bebés entre 6 y 24 meses
  •  Embarazadas en cualquier momento de la gestación
  •  Puérperas hasta el egreso de la maternidad (si no se vacunaron durante el embarazo)
  •  Niños a partir de 2 años
  • Adultos mayores de 65 años
  •  Trabajadores de la salud
  • Adultos con factores de riesgo (enfermedades respiratorias u otras enfermedades crónicas)

Es importante saber que todos pueden recibir esta vacuna, exceptuando personas que presentan fiebre, antecedentes del síndrome de Guillén Barré o reacción alérgica grave con dosis previa a alguno de sus componentes o debido a la ingesta de huevo.  En estos casos, es importante contar con la opinión del médico de cabecera del paciente.

¿Existen efectos adversos?

En algunos casos, dentro de las primeras 48 a 72 horas puede aparecer enrojecimiento, hinchazón y dolor en el sitio de aplicación. Con menor frecuencia, puede provocar fiebre y decaimiento.

¿Qué es el neumococo?

Las infecciones por neumococo son enfermedades provocadas, como su nombre lo indica, por una bacteria denominada neumococo. Este agente es el causante frecuente de otitis media aguda y suele complicarse con una infección viral previa, produciendo enfermedades graves como meningitis, sepsis (infección generalizada) y neumonía, entre otras.

¿Cuáles son los principales síntomas?

Los síntomas dependen de la parte del cuerpo que está infectada.

Neumonía (infección de los pulmones)

  • Fiebre alta
  • Tos seca o con secreciones
  • Dificultad para respirar
  • Dolor en el tórax durante la respiración

Bacteriemia y sepsis (infección grave en la que el germen puede encontrarse en la sangre)

  • Fiebre alta
  • Malestar general
  • Escalofríos
  • Dolores musculares
  • Náuseas
  • Vómitos

Meningitis (infección de la capa que cubre el cerebro y la espina dorsal)

  • Fiebre alta
  • Dolor de cabeza
  • Malestar general
  • Intolerancia a la luz
  • En los lactantes puede provocar rechazo del alimento, llanto inconsolable y marcada tendencia al sueño.

Importancia de la vacunación

Es necesario saber que el 80% de estas infecciones afecta a menores de 2 años. Esta problemática es la segunda causa de meningitis en la población de niños menores de 4 años, y la primera de neumonía y meningitis en adultos. Las infecciones graves pueden afectar a personas sanas, aunque son más frecuentes en los inmunocomprometidos. Por eso es importante aplicarse el esquema adecuado de vacunación para prevenir esta enfermedad.

¿Quiénes son las personas con factores de riesgo?

  • Adultos mayores de 65 años
  • Niños menores de 2 años
  • Personas con enfermedades crónicas (enfermedad pulmonar incluyendo el asma, diabetes, alcoholismo, enfermedad crónica del hígado)
  • Personas que no tienen bazo (Esplenectomizado)
  • Personas con las siguientes enfermedades: Hodgkin, Linfoma, Mieloma múltiple, Enfermedad renal, Implantes cocleares o fugas de líquido cerebroespinal.
  • Personas bajo tratamiento de quimioterapia
  • Personas infectadas con el virus del VIH
  • Personas que viven en entornos o ambientes sociales de alto riesgo ( asilos de ancianos o centros de atención a largo plazo)
  • Personas fumadoras

Importante: ante la aparición de cualquiera de estas manifestaciones y síntomas es necesario consultar a un especialista para recibir atención médica adecuada.

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