La desnutrición en el hombre resulta casi inseparable de los procesos microbianos. La infección puede genera alteraciones en la nutrición y  a su vez la desnutrición hace al individuo mas vulnerable a las infecciones. Esta acción mutua entre los dos procesos, resulta sinérgica.

Efecto de la infección sobre el estado nutritivo 

Una de las consecuencias más precoces de la infección, es la disminución del apetito y de la tolerancia a alimentos, junto con la tendencia a modificar la dieta, para que sea más rica en carbohidratos.

Efecto de la desnutrición, sobre la infección

Existe basta evidencia sobre el efecto de la desnutrición en el empeoramiento o agravamiento de infecciones. Siendo responsable de gran parte de la mortalidad, en lactantes y niños preescolares.

La desnutrición altera la formación de anticuerpos, disminuye el número y la actividad de los glóbulos blancos, aumenta la permeabilidad de los tejidos (favoreciendo el ingreso de microorganismos) y altera la síntesis de colágeno (necesario para la cicatrización de heridas).