Uno de los principales beneficios de la vacunación es la protección a largo plazo, y a veces de por vida, de una enfermedad.  No sólo deben colocarse las vacunas estipuladas en el calendario nacional de vacunación sino también las recomendadas por su médico.

Pero… ¿Qué es el Neumococo?

El neumococo es una bacteria que forma parte de los gérmenes habituales de la nasofaringe y es transmitido directamente de persona a persona mediante las gotitas respiratorias que se desprenden al hablar, toser o estornudar.

Las infecciones más severas ocurren en los menores de 2 años y en los adultos mayores de 65. A su vez, también afectan a las personas que tienen alguna enfermedad crónica.

¿Qué enfermedades produce?

Las enfermedades más frecuentes, aunque no graves, son otitis y sinusitis. De todos modos, también existen otras que, si bien son menos frecuentes, revisten mayor gravedad.
Estas son:

  • Neumonía (infección de los pulmones)
  • Meningitis (infección e inflamación de las membranas que recubren el cerebro)
  • Bacteriemia o sepsis (infección grave en la que el germen se encuentra en la sangre)

¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad neumocócica?

Existen muchos tipos de enfermedad neumocócica y los síntomas varían dependiendo de la parte del cuerpo que está infectada.

La forma más común es la neumonía neumocócica (infección del pulmón). Algunos síntomas que puede presentar el paciente son:

  • fiebre y escalofríos
  • tos
  • respiración rápida o dificultad para respirar
  • dolor del pecho

La meningitis neumocócica es una infección de la capa que cubre el cerebro y la espina dorsal. Puede dejar secuelas tales como disminución de la audición y convulsiones. Sus síntomas son:

  • Rigidez del cuello
  • Fiebre y dolor de cabeza
  • Dolor ocular al mirar luces intensas

En los bebés, la meningitis puede reducir el apetito, la sed y puede causar inactividad y vómitos.

Por su parte, la infección de la sangre (bacteremia y sepsis) causa:

  • Fiebre
  • Escalofríos e inactividad

Además, la enfermedad neumocócica es la cuasante de hasta la mitad de las infecciones de oído medio (otitis media) y los síntomas consisten en dolor de oídos, tímpano rojo e inflamado, y en algunos casos, fiebre y somnolencia.

Vacuna Antineumocócica

A nivel mundial, se estima que 1.6 millones de personas (entre los que incluimos a más de 1 millón de niños menores de 5 años) mueren de Enfermedad Neumocócica Invasiva al año. Por esta razón, es de vital importancia que las personas se vacunen contra el neumococo para evitar enfermedades y contagios.

¿Quiénes deben vacunarse?

  • Adultos a partir de los 65 años
  • Personas con enfermedades crónicas tales como: enfermedad cardíaca, enfermedad pulmonar (incluyendo el asma y EPOC), diabetes, alcoholismo o enfermedad crónica del hígado (cirrosis).
  • Personas que no tienen bazo
  • Personas con enfermedad de Hodgkin, linfoma, mieloma múltiple, enfermedad renal, implantes cocleares o fugas de líquido cerebroespinal
  • Personas bajo tratamiento de quimioterapia
  • Personas infectadas con el virus del VIH
  • Personas que viven en entornos o ambientes sociales de alto riesgo, como por ejemplo asilos de ancianos o centros de atención a largo plazo

¿En qué casos NO está indicada la vacuna?

Si ha tenido antecedentes de reacción alérgica a la PPSV (Pneumococcal polysaccharides vaccine) o a algún componente específico de la vacuna.

ARTICULOS SIMILARES