Para una buena salud general, es necesario tambien constar de una óptima salud bucal.
Los hábitos alimentarios saludables, la higiene bucal y el control periódico son prácticas que los niños deben adquirir desde sus primeros años de vida, a través de la enseñanza y el ejemplo de los padres.

El primer paso es servir de espejo para los menores, al ver a los padres cuidar sus propios dientes, el niño recibirá el mensaje de que la salud bucal es algo importante para su vida.

El Primer diente !


Alrededor de los 6 -8 meses aparece el primer diente del niño, para que luego aproximadamente a los dos años y medio, complete su primera dentición con los llamados dientes de leche.
En la etapa en la que comienzan a erupcionar los dientes, el bebé puede manifestar deseos de morder manos, mordillos, juguetes y todo lo que mantenga contacto con él. Además, presenta un babeo intenso y, en ocasiones encías inflamadas, lo que produce el rechazo hacia alimentos sólidos y se deba adaptar su dieta.

Algunos consejos básicos previstos para estos casos es no utilizar chupetes con miel o dulces ya que generan la formación de caries muy agresivas. A su vez, el uso de la mamadera y del chupete en forma prolongada, dificulta el buen desarrollo de la denticion del niño. Se recomienda su uso hasta los 2 ½ años y, a partir de esa edad, se deberia tener la primer consulta con el odontopediatra para educación y enseñanza de cepillado, dieta y controles periódicos cada 6 meses.
A partir de los 6 años comienza la etapa de la dentición definitiva con la aparición de las piezas permanentes

Primeros pasos del niño


Con el paso del tiempo y el crecimiento del niño, es muy importante tener en cuenta que una dieta balanceada es necesaria para que sus hijos desarrollen dientes fuertes y resistentes a las caries. Además de la gama completa de vitaminas y minerales, la dieta de un niño debe incluir  calcio, fósforo y los niveles apropiados de flúor.
Así como el flúor es la mejor protección para sus hijos contra las caries, los alimentos entre comidas de manera frecuente son el peor enemigo. Los azúcares y los almidones presentes en muchos alimentos como galletas, dulces, frutas secas, jugos,gaseosas y papas fritas se combinan con la placa en los dientes para crear ácidos. Estos ácidos atacan el esmalte dental y pueden formar caries.

Forma correcta del cepillado

De 0 a 3
Como ocurre en esta etapa de la vida del bebé, el cepillado debe ser realizado por los padres hasta que él pueda hacerlo solo. El objetivo es que el niño adquiera el hábito y acepte que un adulto cepille sus dientes.
Se debe usar un cepillo blando y ligeramente húmedo sin necesidad de usar pasta dentífrica. Es importante iniciar el proceso de cepillado desde la aparición del primer diente, el mismo debe realizarse todos los días, 4 veces por dia después de cada comida sin pastas dentales. Solo se utilizara pastas cuando el niño aprenda a salivar.

Mayor de 4

Los dientes deben cepillarse con movimientos horizontales de un lado hacia otro. Es necesario llevar a cabo el procedimiento en la cara externa e interna.

Utilice una pequeña cantidad de pasta de dientes con cantidades adecuadas de flúor. Verifique que sus hijos no se traguen la pasta de dientes.

Con un cepillo dental suave, limpie primero la superficie interior de cada diente, que es donde más se acumula la placa.

Cepille la superficie de masticación de cada diente. Cepille suavemente de posterior a anterior.
Utilice la punta del cepillo en forma vertical para limpiar la parte posterior de los dientes anteriores, tanto superiores como inferiores. El cepillado debe durar 3 minutos.

Visita al Odontólogo

Es un paso vital en el proceso de una óptima salud bucal que los niños sean atendidos periódicamente por un Odontólogo para evaluar la marcha de la dentición, para que adquieran confianza, pierdan miedo y para prevenir.

Como se sabe, uno de los problemas dentales más comunes son las caries. De hecho, se presentan en uno de cada tres niños y deben ser tratadas cuando todavía son pequeñas tanto en los dientes de leche como en los definitivos.

Recordemos que cuidar la dentadura en la infancia es un beneficio para toda la vida y que la causa principal de las caries es una dieta inadecuada y la presencia de bacterias por el abuso de alimentos azucarados, sobre todo cuando son consumidos por la noche, lo que genera en los dientes la llamada placa bacteriana.