¿Qué es?

La acalasia es un trastorno motor del esófago. Se produce por la incapacidad del esófago de contraerse y empujar el alimento hasta el estómago (ausencia de las contracciones peristálticas) y por la falta de relajación del esfínter  esofágico inferior (engrosamiento muscular localizado en la unión del esófago y el estómago que funciona como una válvula y permite el paso de los alimentos al estómago y evita que el contenido del estómago ascienda al esófago). Estos signos se traducen en una dificultad para la deglución , llamada disfagia.

La acalasia es infrecuente. Puede presentarse a cualquier edad, pero es más común en personas de mediana edad o adultos mayores. Este problema es causado por el daño a los nervios del esófago que puede ser de origen autoinmune, degeneración muscular o infecciones por virus neurotropos.

Signos y Síntomas

  • Dificultad para tragar alimentos sólidos y líquidos
  • Dolor torácico que puede incrementarse después de comer o puede sentirse en la espalda, el cuello y los brazos
  • Acidez gástrica
  • Regurgitaciones
  • Pérdida de peso.
  • Aspiración broncopulmonar

Diagnóstico

Los exámenes abarcan:

  • Estudios radiológicos de contraste , donde se puede ver dilatación esofágica
  • Radiología simple de tórax, donde se puede ver una ausencia de la cámara gástrica.
  • Endoscopia digestiva alta.
  • Manometría esofágica : donde se ve una relajación incompleta de esfínter inferior del esófago falta de motilidad del cuerpo esofágico

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es reducir la presión a nivel de esfínter esofágico inferior. El tratamiento puede abarcar:

Inyección de toxina botulínica  (Botox) en  el esfínter inferior del esófago. El beneficio desaparece en semanas o meses.

Dilatación del esófago en el lugar del estrechamiento. Esto se hace durante una esofagogastroduodenoscopia.

Tratamiento quirúrgico llamada esofagomiotomía. Este procedimiento se puede necesitar para disminuir la presión en el esfínter inferior.

Pseudoacalasia

Es un grupo de trastornos , que imitan clínica y radiológicamente  a la acalasia

Causas no tumorales: 

  • enfermedad de Chagas
  • amiloidosis
  • sarcoidosis
  • esofagitis eosinofílica
  • neurofibromatosis
  • trastornos post vagotomia quirúrgica

Causas tumorales:

  • cáncer gástrico
  • cáncer de esófago
  • linfoma
  • cáncer de pulmón.
  • cáncer de páncreas