¿Qué es Anafilaxia?

La anafilaxia es una reacción inmunitaria generalizada del organismo, una de las más graves complicaciones y potencialmente mortales que se produce en una variedad de situaciones clínicas y es casi inevitable en la práctica médica. Con mayor frecuencia, es el resultado de reacciones inmunológicas a los alimentos, medicamentos y picaduras de insectos, pero puede ser inducida por un agente capaz de producir una degranulación espontánea, sistémica de mastocitos o basófilos.

Aunque la distinción clara es difícil, la anafilaxia se distingue de la alergia por la extensión de la reacción inmunitaria, que habitualmente comprende uno o más sistemas orgánicos (p ej. respiratorio, vascular, cardiaco, etc.)

Corresponde a una reacción alérgica grave que puede poner la vida en peligro.

Empieza poco después de que la persona  se expone a algo a lo cual es gravemente alérgico.

Es posible que pueda presentar  hinchazón, comezón o sarpullido, problemas para respirar, una sensación de opresión en el pecho o mareos. Algunas personas se sienten ansiosas, otras tienen retortijones estomacales, náuseas o diarrea, incluso existen personas que pueden perder el conocimiento (“se desmayan”).

 ¿Qué significa Shock Anafiláctico?

Conviene definirlo como la falla circulatoria que se presenta abruptamente después de la penetración en el organismo, generalmente por vía parenteral, de un alérgeno al cual el sujeto está sensibilizado.

Los órganos de choque que predominan son el pulmón y el corazón, con manifestaciones clínicas comunes de edema laríngeo, insuficiencia respiratoria y colapso circulatorio.

Causas y Factores de Riesgo

Existen muchas cosas que pueden provocar la anafilaxia, de las cuales algunas causas comunes incluyen las siguientes:

Alimentos: tales como mariscos, nueces, huevos, frutillas, tomates, maní, etc.

Medicamentos: antibióticos, aspirina, analgésicos de venta libre, inyecciones antialérgicas y tinte de contraste para procedimientos radiológicos.

Látex o caucho, que se encuentran en guantes quirúrgicos, suministros médicos y muchos productos en el hogar.

Picaduras de insectos en especial de abejas, avispas, avispones,  moscas de sierra y hormigas coloradas.

¿Cuáles son los síntomas?

Las manifestaciones clínicas de la anafilaxia varían, no obstante los hallazgos más frecuentes son:

  • Cutáneos: usualmente urticaria, eritema, prurito y angioedema.
  • Respiratorios: son el  resultado de un proceso de broncoconstricción y pueden ser congestión nasal, rinorrea, estornudo, edema laríngeo, broncoespasmo.
  • Cardiovasculares por el aumento de la permeabilidad vascular, como hipotensión y arritmias.
  • Gastrointestinales como náuseas, vómitos, diarrea y dolor abdominal.
  • Neurológicas como cefalea (no migrañosa), acúfenos, vértigo, relajación de esfínteres y pérdida de la conciencia.

Clínicamente, la anafilaxia se considera probable si uno de lo siguientes  tres criterios se cumplen en cuestión de minutos a horas:

1-Inicio de la enfermedad aguda con afectación cutánea, mucosa y al menos una de las siguientes:

  • Compromiso respiratorio
  • Hipotensión
  • Disfunción de órganos diana

 

2-Dos o más de los siguientes síntomas rápidamente después de la exposición a un posible alérgeno:

  • Irritación de la piel o las mucosas
  • Compromiso respiratorio
  • Hipotensión o síntomas asociados
  • Síntomas gastrointestinales persistentes.

3-Hipotensión después de la exposición al alérgeno conocido para el paciente: presión arterial baja o disminución superior al 30% del valor inicial.

Si no se diagnostica y trata la anafilaxia puede producirse una obstrucción respiratoria secundaria al edema laríngeo o un colapso circulatorio con un desenlace fatal.

Los síntomas se presentan rápidamente, a menudo en cuestión de segundos o minutos y pueden comprender los siguientes:

  • Dolor abdominal
  • Ruidos respiratorios anormales
  • Ansiedad
  • Molestia u opresión en el pecho
  • Tos
  • Diarrea
  • Dificultad respiratoria
  • Dificultad para deglutir
  • Mareo o vértigo
  • Urticaria, picazón
  • Congestión nasal
  • Náuseas y vómitos
  • Palpitaciones
  • Enrojecimiento de la piel
  • Mala articulación del lenguaje
  • Hinchazón de cara, ojos y lengua
  • Pérdida del conocimiento
  • Sibilancias

Los signos que pueden presentarse son:

  • Ritmos cardíacos anormales (arritmias)
  • Líquido en los pulmones (edema pulmonar)
  • Urticaria
  • Presión arterial baja
  • Confusión mental
  • Pulso rápido
  • Piel que se torna azul por la falta de oxígeno o pálida debido al shock
  • Hinchazón (angioedema) en la garganta que puede ser tan severa que obstruye la vía respiratoria
  • Hinchazón de la cara o de los ojos
  • Debilidad
  • Sibilancias

 ¿Cuáles son las posibles complicaciones?

  • Obstrucción de las vías aéreas
  • Paro cardíaco (no hay latidos cardíacos efectivos)
  • Paro respiratorio (ausencia de respiración)
  • Shock

 ¿Cómo se diagnostica?

El diagnostico de anafilaxia se realiza principalmente mediante la interpretación de las manifestaciones clínicas.

Sin embargo, pueden realizarse pruebas de laboratorio que nos orienten a la etiología de la misma, tales como:

  • La gasometría arterial puede ser útil para excluir embolia pulmonar, estatus asmático y aspiración de cuerpo extraño.
  • Los niveles de histamina séricos y en orina pueden ser de gran utilidad en el diagnóstico de anafilaxia, pero estos exámenes son poco comunes.
  • La  medición de triptasa sértica elevada podría ser útil en la confirmación de la anafilaxia.
  • La radiografía de tórax y la evaluación de la epiglotitis están indicados en pacientes con compromiso respiratorio agudo.
  • Un ECG debe ser considerado en todos los pacientes con pérdida súbita de la conciencia, que refiera dolor de pecho o presente disnea.

¿Cómo se trata?

La anafilaxia es una situación de emergencia que necesita atención profesional médica inmediata.

Revise la vía aérea, la respiración y la circulación (ABC, por sus siglas en inglés, del Soporte Vital Básico). Un signo de advertencia de una hinchazón peligrosa de la garganta es una voz ronca o de susurro o sonidos de estridor cuando la persona está inhalando aire. De ser necesario, comience a dar respiración boca a boca y reanimación cardiopulmonar.

Algunos pasos a seguir serian:

  1. Llame al número local de emergencias.
  2. Calme y tranquilice a la persona.
  3. Si la reacción alérgica es a raíz de una picadura de abeja, raspe el aguijón de la piel con algo firme (como una uña o una tarjeta de crédito plástica). No use pinzas, ya que el hecho de apretar el aguijón liberará más veneno.
  4. Si la persona tiene medicamento de emergencia disponible para alergias a la mano, ayúdela a tomárselo o inyectarse el medicamento. Evite medicamentos orales si la persona está teniendo dificultad para respirar.
  5. Tome las medidas necesarias para prevenir el shock, es decir procure que la persona se tienda horizontalmente, elévele los pies  y cúbrala con una chaqueta o manta. NO ponga a la persona en esta posición si se sospecha una lesión en la cabeza, el cuello, la espalda o la pierna, o si esto causa molestia.

NO realice lo siguiente:

  • NO suponga que cualquier inyección para alergias que la persona ya haya recibido previamente brindará protección completa.
  • NO ponga una almohada debajo de la cabeza de la persona si ella está teniendo problemas para respirar, ya que esto puede bloquear las vías respiratorias.
  • NO le dé nada a la persona por boca si está teniendo problemas para respirar.

La persona puede recibir antihistamínicos, como la difenhidramina y corticosteroides, como la prednisona, para reducir los síntomas posteriores (después de que se hayan administrado las medidas de salvamento y la epinefrina).

 Prevención

  • Evite desencadenantes, tales como alimentos y medicamentos, que hayan causado una reacción alérgica en el pasado. Pregunte detalladamente por los ingredientes cuando esté comiendo fuera de su casa. Igualmente, examine con cuidado las etiquetas de los ingredientes.
  • Si usted tiene un hijo que es alérgico a ciertos alimentos, introduzca un nuevo alimento a la vez en cantidades pequeñas, de manera que usted pueda reconocer una reacción alérgica.
  • Las personas que saben que han tenido reacciones alérgicas serias deberian llevar consigo  una etiqueta que logre identificar su antecedente medico de anafilaxia.
  • Si tiene antecedentes de reacciones alérgicas serias, lleve consigo los medicamentos de emergencia (como una forma masticable de difenhidramina o epinefrina) de acuerdo con las instrucciones del médico.
  • No use epinefrina inyectable en ninguna otra persona, ya que puede tener una afección (como un problema cardíaco) que podría resultar afectada negativamente por este fármaco.
  • Pregunte a su médico si necesita inyecciones desensibilizantes.
  • Si es alérgico a las picaduras de insectos, use ropa de protección y repelente de insectos cuando esté al aire libre.

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