¿Qué es la Bronquiolitis?

La bronquiolitis es una enfermedad bastante común y algunas veces grave, que expresa una inflamación aguda de las vías aéreas inferiores (bronquiolos). Afecta principalmente a los más pequeños, en especial a los bebes menores de 6 meses y es más frecuente en los meses fríos (otoño e invierno). Es causa de hospitalización en niños menores de un año.

¿Quién lo produce y cómo se transmite?

La causa más frecuente de bronquiolitis es la infección por el virus sincicial respiratorio (VRS). Más de la mitad de los niños están expuestos a este virus en su primer año de vida. Otros virus que pueden causar bronquiolitis son adenovirus, influenza y parainfluenza.

El virus se transmite de una persona a otra por el contacto directo con las manos contaminadas con secreciones nasales o a través de gotitas aerotransportadas generadas al toser o estornudar, por aquellos que presentan la enfermedad.

¿Cuáles son los factores de riesgo?

  • Exposición al humo del cigarrillo
  • Edad menor de seis meses
  • Vivir en condiciones de hacinamiento
  • Falta de amamantamiento
  • Prematuridad (nacer antes de las 37 semanas de gestación)

Signos y síntomas

La bronquiolitis comienza como una infección leve de las vías respiratorias altas. Durante un período de dos o tres días, el niño desarrolla problemas respiratorios, como sibilancias y tos. Los síntomas incluyen:

  • Piel azulada debido a la falta de oxígeno: REQUIERETRATAMIENTO URGENTE
  • Dificultad respiratoria, que incluye sibilancias y sensación de falta de aire
  • Tos
  • Fatiga
  • Fiebre
  • Los músculos intercostales se hunden a medida que el niño trata de inhalar
  • Aleteo nasal en bebés
  • Respiración rápida

 

¿Cuál es su tratamiento?

En casa, es importante mantener al niño bien hidratado, ofreciendo líquidos por vía oral con frecuencia, favorecer la humedad ambiental, lavados nasales frecuentes y aspiración de secreciones con perilla de goma.

Resulta útil colocar al niño en posición  medio incorporado para facilitar la respiración.

 ¿Es necesario el uso de antibióticos?

No se recomienda el uso de antibióticos de manera rutinaria en niños diagnosticados de bronquiolitis aguda, ya que no previenen ni disminuyen la severidad de las complicaciones bacterianas.

 ¿Cómo lo podemos prevenir?

  • Mantener la lactancia materna.
  • No exponer a los niños al humo del cigarrillo. El humo del tabaco es muy dañino para estos niños, por lo que los padres deberán  abstenerse de fumar delante de ellos.
  • Mantener alejados a los niños de aquellas personas que estén resfriadas o con tos.
  • Si alguien en la familia tiene alguna infección de las vías respiratorias, debe lavarse las manos con frecuencia, especialmente antes de manipular al niño.
  • Concurrir a los controles pediátricos de rutina para evaluar el estado nutricional y mantener actualizadas las vacunas.
  • Hasta la fecha, no hay vacuna disponible para el VSR.
  • En niños con factores de riesgo tales como prematurez o cardiopatías congénitas podría utilizarse un anticuerpo monoclonal llamado palivizumab.