¿Qué es?

La gripe o influenza es una enfermedad viral respiratoria que se presenta habitualmente en los meses más fríos del año. Existen tres tipos de virus de la gripe (A, B y C), de los cuales A y B son los más frecuentes. Entre los subtipos de virus gripales A, en la actualidad están circulando en el ser humano virus de los subtipos A (H1N1) y A (H3N2). Los casos de gripe C son mucho menos frecuentes que los de gripe A o B, y es por ello que en las vacunas contra la gripe estacional sólo se incluyen virus de los tipos A y B.

¿Cómo se transmite?

La gripe, al igual que otras infecciones respiratorias, se transmite por contacto con secreciones de personas infectadas a través de las gotitas que se diseminan al toser o estornudar y de superficies u objetos contaminados con estas secreciones.

¿Cuáles son sus síntomas?

  • Fiebre mayor a 38 ºC
  • Tos
  • Congestión nasal
  • Dolor de garganta, de cabeza y muscular
  • Malestar generalizado

En los niños pueden presentarse también:

  • Problemas para respirar
  • Vómitos o diarrea
  • Irritabilidad o somnolencia

Ante estos síntomas, es necesario consultar al centro de salud para recibir atención médica.

Los síntomas suelen aparecer a las 48 horas de efectuado el contagio y la mayoría de los afectados se recuperan en una o dos semanas sin necesidad de recibir tratamiento médico. Sin embargo, en niños pequeños, personas de edad avanzada y personas con otras afecciones médicas graves, la infección puede conllevar graves complicaciones, provocar neumonía e incluso causar la muerte.

¿Cómo se puede prevenir?

  •  Lavarse frecuentemente las manos con agua y jabón
  • Al toser o estornudar, cubrirse la boca y naríz con un pañuelo descartable o con el ángulo interno del codo
  • Tirar a la basura los pañuelos descartables inmediatamente después de usarlos
  • Ventilar los ambientes y permitir la entrada de sol en casas y otros ambientes cerrados
  • Mantener limpios picaportes y objetos de uso común
  • No compartir cubiertos ni vasos
  • Enseñar a los niños a lavarse frecuentemente las manos en la escuela y hogar
  • Vacunar anualmente a todas aquellas personas que pertenezcan a grupos de riesgo de acuerdo al Calendario Nacional de Vacunación.

¿Quiénes están considerados como grupos de riesgo?

  •  Bebés entre 6 y 24 meses
  •  Mujeres embarazadas en cualquier momento de la gestación
  •  Puérperas hasta el egreso del hospital (si no se vacunaron durante el embarazo)
  •  Adultos mayores de 65 años
  •  Trabajadores de la salud
  •  Personas con enfermedades enfermedades crónicas o graves

¿Cuál es el tratamiento?

La mayoría de los pacientes sólo requieren tratamiento sintomático, como antitérmicos, reposo e hidratación. Sin embargo algunos pacientes con enfermedades crónicas deben recibir tratamiento específico con antivirales, por lo que deben consultar con su médico.

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