¿Qué es?

La constipación es un síntoma definido como evacuaciones insatisfactorias, caracterizado por deposiciones infrecuentes, dificultad en el paso de la materia fecal o ambos. Su prevalencia es alrededor del 15 % en la población general.

Clasificación:

  • Primaria o funcional
  • Secundaria a alguna patología

¿Qué es la constipación primaria o funcional?

Se deben excluir causas secundarias y cumplir con al menos 2 de los siguientes criterios,  los cuáles deben estar presentes por lo menos durante 3 de los últimos 6 meses:

  • Esfuerzo evacuatorio por lo menos en el 25 % de las evacuaciones
  • Heces duras por lo menos el 25% de las deposiciones
  • Sensación de evacuación incompleta por lo menos el 25 % de la deposiciones
  • Sensación de bloqueo anal
  • Maniobras manuales para lograr la evacuación por lo menos el 25 % de las veces
  • 2 deposiciones o menos por semana

¿Cómo se diagnostica?

Cuando un paciente consulta por primera vez, el profesional realizará una evaluación exhaustiva:

  • Historia clínica cuidadosa evaluando los síntomas y confirmando la presencia de constipación
  • El médico debe evaluar y buscar lo que denominamos “signos de alarma”: comienzo reciente, pérdida de peso, anemia, sangre oculta en materia fecal, historia familiar de cáncer de colon o enfermedad inflamatoria intestinal
  • Evaluar consumo de medicamentos que puedan producir constipación
  • El médico realizará un examen físico de la región anal y perianal buscando presencia de fisuras, fístulas o hemorroides, evaluando reflejo ano cutáneo, sensibilidad local y descenso perineal
  • El médico puede solicitar estudios complementario para excluir causas orgánicas:
    1. Exámenes de sangre: tiroides, glucemia, calcio, fósforo y otros
    2. Rectosigmoidoscopía o colonoscopía
    3. Radiografía de abdomen simple
    4. Enema baritada

Enfermedades sistémicas que pueden producir constipación:

Enfermedades metabólicas: diabetes mellitus, hipotiroidismo, hipercalcemia, hipokalemia, uremia, deshidratación y porfiria.

Enfermedades musculares y colagenosis: Amiloidosis, esclerodermia, dermatomiositis, distrofia miotónica.

Enfermedades neurológicas y psiquiátricas: enfermedad de Hirschprung, Chagas, neurofibromatosis,  esclerosis múltiple, lesiones medulares, enfermedad de Parkinson, eventos cerebrovasculares, depresión y demencia.

¿Qué tratamientos disponemos?

Tratamiento farmacológico

  • Agentes formadores de volumen, tales como el salvado de trigo
  • Agentes ablandadores de la materia fecal
  • Laxantes osmóticos, como la lactulosa y la leche de magnesia
  • Laxantes estimulantes

Prevención

  • Educación
  • Ingesta de más de 2 lts de agua por día
  • Ingesta de fibra
  • Ejercicio físico