¿Qué es la gastroenteritis?

La gastroenteritis es la inflamación del tubo digestivo secundaria a una infección viral o bacteriana.

El mayor peligro de esta enfermedad es la deshidratación sobre todo en el caso de bebés, niños pequeños, adultos mayores y personas inmunodeprimidas.

Los virus más comunes que provocan gastroenteritis son:

  • El rotavirus es la principal causa de gastroenteritis grave en niños. También puede infectar a adultos expuestos a niños con el virus.
  • El norovirus es común entre niños en edad escolar. También puede causar brotes en hospitales y en barcos de cruceros.
  • El astrovirus.
  • El adenovirus entérico.

Las bacterias que más usualmente causan gastroenteritis son

  • Escherichia coli.
  • Salmonella
  • Estafilococo
  • Campylobacter jejuni
  • Shigella
  • Yersinia

¿Cómo se transmite?

La transmisión depende del tipo de virus o de bacteria. Suele adquirirse por el consumo de agua o alimentos contaminados. También puede transmitirse de persona a persona, al entrar en contacto con las deposiciones y el vómito del enfermo.

¿Cuáles son los síntomas?

Los síntomas pueden variar pero en general incluyen:

  • Diarrea
  • Dolor abdominal
  • Nauseas
  • Vómitos
  • Fiebre (en algunos casos)

¿Cuál es el tratamiento?

El objetivo del tratamiento es prevenir la deshidratación, garantizando que el cuerpo tenga suficiente agua y líquidos. Por ello es importante reponer las pérdidas de líquidos por la diarrea o vómitos, tomando abundante cantidad de liquido.

En algunos casos, el médico puede indicar medicación especial.

Los lactantes deben seguir tomando leche materna junto con los líquidos adicionales.

En ciertas ocasiones cuando no se tolera la hidratación por vía oral, el paciente puede ser internado para el aporte de líquidos.

En todos los casos es importante que la persona afectada ingiera líquidos para evitar la deshidratación.

¿Cómo prevenirla?

El lavado de manos y el consumo de agua y alimentos seguros son la mejor forma de evitar las gastroenteritis.

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