¿Qué es?


Una úlcera péptica es una lesión en la mucosa que recubre el estómago o el duodeno, que es la primera parte del intestino delgado.
Una úlcera péptica en el estómago se denomina gástrica, mientras que una úlcera en el duodeno, úlcera duodenal.

¿Cuáles son los síntomas?

  • El síntoma más frecuente de la úlcera es el dolor o ardor en el estómago (entre el tórax y el ombligo).
  • A menudo se siente cuando el estómago está vacío, entre las comidas, pero puede ocurrir en cualquier momento.
  • El dolor puede durar desde unos minutos hasta varias horas y, a veces, puede despertar a la persona en la mitad de la noche.
  • El dolor se reduce a menudo con la ingesta de alimentos, líquidos o antiácidos.
  • Cuando la úlcera es gástrica, el dolor puede ceder con el vómito.

Pueden presentarse otros síntomas menos frecuentes:

  • Náuseas.
  • Vómitos alimenticios.
  • Vómitos con sangre.
  • Saciedad precoz.
  • Sangre en las heces o materia fecal de color negro.
  • Pérdida de apetito.
  • Cuando una úlcera sangra, puede ocasionar anemia con debilidad y palidez.

¿Cuáles son las causas?

  • La presencia de la bacteria Helicobapter pylori. Cabe alcarar que muchas personas que tienen esta bacteria no padecen de úlcera péptica.
  • Ingesta elevada de alcohol
  • Uso regular de remedios que contengan ácido acetilsalicílico (aspirina), ibuprofeno o naproxeno u otros antinflamatorios no esteroides (AINES).
  • Fumar

¿Cómo se diagnostica?

Los estudios que se utilizan para diagnosticar una ulcera gástrica son:

Videoendoscopia digestiva alta (VEDA): Esta prueba permite examinar el revestimiento del esófago, estomago e intestino mediante un tubo flexible con una cámara que se introduce a través de la boca. Durante el estudio se pueden tomar  muestras de tejido (biopsias) que serán analizadas en laboratorio. Tránsito esofagogastroduodenal: consiste en una serie de radiografías que se toman después de que uno ingiere un medio de contraste (sustancia espesa llamada bario).

Otros exámenes que pueden ser solicitados son:

  • Examen de hemoglobina en la sangre para verificar si hay anemia.
  • Examen de sangre oculta en heces para verificar si hay sangre en las heces.

¿Cómo se trata?


Frente a los síntomas enunciados previamente, es imprescindible consultar a un médico.
El tratamiento consiste en medidas alimentarias, cambios de hábitos, medicamentos antiácidos y evitar medicamentos que lesionan la mucosa del estómago.
Se debe comer lentamente, varias veces en el día y en pequeñas cantidades, masticando bien.
Se deben evitar ciertos alimentos que pueden ser irritantes para el estómago como salsas, picante, pimienta, condimentos en general, vinagre, cebolla, ajo, café, mate, dulces, chocolate, frituras, comidas grasosas, conservas y enlatados, bebidas gaseosas, cítricos.
Asimismo, durante y después del tratamiento deben evitarse las bebidas alcohólicas y el cigarrillo, ya que afectan la cicatrización de la úlcera.

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