Maniobra de Heimlich

¿Qué es?


La asfixia se produce cuando quedan atrapados en la vía aérea alimentos u objetos pequeños de tal manera que obstruyen las vías respiratorias. También puede producirse por la inhalación de humo o gases tóxicos.
La asfixia impide que el oxígeno llegue a los pulmones y desde allí al resto de los órganos. Si el cerebro permanece sin oxígeno durante más de cuatro minutos, puede ocurrir algún daño cerebral o la muerte.

¿Cómo está la persona?


El signo universal de sufrimiento en caso de asfixia es agarrarse la garganta con la mano.
Otros signos comunes son:
• Piel morada
• Dificultad para respirar
• Incapacidad para hablar
• Pérdida del conocimiento si la obstrucción no se alivia
• Respiración ruidosa o sonidos muy agudos al inhalar
• Tos débil e improductiva

¿Qué hacer?


Si la persona está tosiendo con fuerza y puede hablar, NO aplique primeros auxilios ya que una tos fuerte puede desalojar el objeto.
En cambio, si la persona no puede respirar a causa de un bloqueo de las vías respiratorias con un trozo de alimento u otro objeto, se debe aplicar la Maniobra de Heimlich:

Adultos:

  • Párese detrás de la persona y rodéela con los brazos por la cintura.
  • Forme un puño con una mano y coloque el puño por el lado del pulgar justo encima del ombligo de la persona, bien por debajo del esternón.
  • Agarre el puño con la otra mano.
  • Realice compresiones rápidas hacia arriba y hacia adentro con el puño.
  • Continúe con dichas compresiones hasta que el objeto salga o la víctima pierda el conocimiento. Es posible que se deba repetir el procedimiento varias veces antes de lograr desalojar el objeto.
  • Si la persona pierde el conocimiento, bájela al suelo, llame al número de emergencias y comience a realizar reanimación cardiopulmonar (RCP).

Esta técnica de emergencia se puede utilizar de manera segura tanto en niños mayores de 1 años como en adultos.

Niños mayores de 2 años:

  • Debe tenderse al pequeño boca arriba, encima de una superficie rígida.
  • Apoyando las manos una encima de la otra, entre el esternón y el ombligo
  • Se debe empujar varias veces en dirección al tórax.

En niños mayores la maniobra puede realizarse como en los adultos. Es muy efectiva.

Embarazadas o personas con sobrepeso u obesidad::
• Rodee a la persona con los brazos por el PECHO.
• Coloque el puño en la MITAD del esternón entre los senos.
• Realice compresiones firmes hacia atrás.
Después de extraer el objeto que causó la asfixia, mantenga a la persona inmóvil y consiga ayuda médica.

En caso de asfixia por humo o inhalación tóxica:

  • Llame al número de emergencias.
  • Sitúe a la víctima en un lugar alejado del peligro, donde pueda respirar aire fresco.
  • Si la persona presenta coloración morada en los labios, orejas y uñas, debe practicarle respiración boca a boca.
  • Si permanece inconsciente o ha respirado sustancias tóxicas, trasládelo de manera urgente al centro de salud u hospital más cercano.