Definición

La hepatitis es una enfermedad inflamatoria que afecta al hígado. Su causa puede ser infecciosa (viral, bacteriana), inmunitaria (hepatitis autoinmune) o tóxica (por alcohol, venenos o fármacos).

También es considerada, dependiendo de su etiología, una enfermedad de transmisión sexual.

Hay virus específicos para la hepatitis viral. Los más importantes son los virus A, B, C y, en menor medida, el D y el E

Factores de riesgo y vías de infección

Hepatitis A: suele presentarse en brotes epidémicos y es mas frecuente en zonas del mundo con higiene y saneamiento deficientes. No da lugar a hepatitis crónica. Su vía de trasmisión es fecal-oral, es decir, por ingestión de partículas virales como resultado de la contaminación de las manos, los alimentos o el agua de bebida.

Hepatitis B: El virus B es muy efectivo para producir infección, de hecho es 300 veces mas infectante que el virus del HIV, debido a que se encuentra en todos los fluidos del organismo. Sus principales vías de transmisión son:

  • Transmisión sexual: se contagia por el contacto sexual intimo no protegido.
  • Por sangre y derivados: a partir de accidentes punzocortantes, acupuntura, drogadicción endovenosa ( por compartir agujas)
  • Transmisión vertical: el contagio de madre a hijo durante la gestación (fundamentalmente durante el parto)

Hepatitis C: se contagia casi exclusivamente por vía parenteral, a través de agujas por accidentes punzocortantes, drogadicción endovenosa, tatuajes, piercing, transfusiones de sangre y hemoderivados. La transmisión sexual en pareja estable es muy poco frecuente.

Signos y Síntomas

Puede cursar totalmente asintomática o presentar la siguiente sintomatología:

Durante los primeros 5-6 días de la infección (generalmente el paciente no ha sido diagnosticado):

  • Síndrome General: decaimiento, anorexia, falta de concentración, dolores articulares, dolores musculares.
  • Febrículas: puede estar ausente o causar registros de temperatura de hasta 39 º C, con escalofríos
  • Sintomas digestivos: Nauseas, vomitos, diarrea.
  • Sintomas respiratorios: Faringitis, tos.

A los 5-7 días:

  • Ictericia, es decir, coloración amarillenta de la piel y mucosas
  • Síntomas de colestasis como coluria (orina oscura color Coca – Cola), acolia (materia fecal decolorada), prurito, coloración amarilla en la conjuntiva.

Diagnóstico

 Es importante tener en cuenta la presentación clínica, que hace sospechar al médico de una infección hepática aguda. El facultativo solicitara estudios de sangre para valorar dos manifestaciones importantes:

  • La afectación hepática: con aumento de enzimas hepáticas como bilirrubina y transaminasas
  • El diagnostico etiológico: se estudia la serología para la identificación de cada infección en particular

Tratamiento

Hepatitis A: no hay tratamiento especifico para la causa, el médico deberá realizar tratamiento de soporte, hidratación y sintomático. Se recomienda al paciente:

  • No concurrir al trabajo o escuela hasta una semana después del comienzo de la ictericia.
  • Lavarse las manos luego de ir al baño
  • No manipular alimentos
  • Utilizar utensilios de cocina y baño individuales.
  • Evitar el contacto intimo
  • No es necesario el reposo en cama
  • El medico pautara con el paciente consultas con regularidad para control clínico y de laboratorio.

En el caso de la Hepatitis aguda por virus B y C también se tratará con medidas de sostén. Pero a diferencia del Virus A no son necesarias medidas de dietas, fármacos, reposo y seguimientos antes descriptas. El paciente puede realizar sus actividades cotidianas siempre y cuando se sienta bien como para poder llevarlas a cabo. Es importante recalcar que deben extremar las medidas para no contagiar a otras personas a través de los fluidos corporales (relaciones sexuales sin protección, sangre, etc)

Prevención

Hepatitis A:

  • Mejorar la higiene personal
  • Buena higiene de los alimentos.
  • Asegurar disponibilidad de agua potable en la casa
  • Sistema de alcantarillado adecuado
  • Buena cocción de los alimentos
  • Limpieza de las superficies
  • En caso de familiar infectado llevar a cabo medidas preventivas mencionadas anteriormente.

Virus Hepatitis B y C:

  • Se recomienda la practica de relaciones sexuales protegidas con preservativo
  • No compartir agujas
  • Extremar medidas de protección para accidente punzocortantes